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垂直农场迎来蓬勃发展

huazhu 财经 2022-04-29 12:19:05 64 0

到2026年,全球可控环境农场市场规模预计将增长到97亿美元,但行业也面临着能源成本高企、技术限制和规模化能力等挑战。

加州康普顿市近来建成了一座占地面积约8826平方米的仓库。这座仓库满足了蓬勃发展的仓储行业的所有要求:近10米高的天花板、安全的卡车装卸货区和通往卡车运输道路的路口。

但是,这座仓库不会被用来存放货物。总部位于圣地亚哥的农业初创公司Plenty Unlimited正着手在这里建造一座室内垂直农场,预计将于今年晚些时候开业。

Plenty Unlimited首席执行官阿拉马:库库塔(Arama Kukutai)说:“垂直农场可以让我们在任何地方生产(农产品),而且不必考虚气候条件。”

Plenty Unlimited为Albertsons连锁杂货店供应的各种生菜都是在旧金山郊外的一个小规模农场上种出来的。Plenty Unlimited的投资方之一沃尔玛(Walmart)不久后也会在加州各地销售PlentyUnlimited的农产品。而Plenty Unlimited的抱负远不止于销售蔬菜,其在3月宣布,公司计划与浆果销售商Driscoll’s合作,在美国东北部建造一处室内草莓农场。

供应链中断拖慢物流配送速度,消费者开始接受健康习惯,气候变化预计将影响农作物产量。三方因索影响下,可控环境农业开始得到风险投资机构的青睐,包括依靠人造光和技术的室内垂直农场。

但是,这个行业也面临着诸多挑战。高企的能源成本、技术限制,以及如何扩大生产规模、降低成本,都是有待企业解决的问题。

亚利桑那大学(University of Arizona)生物系统工程教授吉恩·A.贾科梅利(Gene A.Giacomelli)表示,可控环境农业早在1970年代左右就出现了。2015年LED价格相较2008年暴跌了94%,人们得以把农业搬到了室内。

数据分析公司ResearchAndMarkets.com预计,2026年全球垂直农业规模将从2021年的31亿美元增长至97亿美元。西雅图金融数据和软件公司Pitchbook追踪了2021年33笔交易,总价值近9.6亿美元,高于2020年的8.65亿美元和2019年的4.84亿美元。

温室种植公司AppHarvest近来与Novus Capital合并后上市。今年8月,另一家温室运营公司BrightFarms被亚特兰大市的Cox Enterprises收购。

科学家警告称,这种技术存在局限性,而且LED灯、传感器和操作系统会增加公用事业成本。“他们不想做仓储,他们想做食品生产设施。”贾科梅利说,“食物生产设施之前从来没得到过这么多投资。”

涌入的资金创造了对仓库空间的需求。总部位于佛罗里达州奥兰多市的垂直农场公司Kalera在奥兰多市、休斯顿市和亚特兰大市种植蔬菜和食用香草。公司位于丹佛市、西雅图市、火奴争色市和明尼苏达州圣保罗市的农场将于今年晚些时候开业,还有一家位于俄亥俄州哥伦布市的农场计划于2023年开业。此外,公司在德国慕尼黑和科威特也开设了农场。

由于这些农场严格保护自己的知识产权、种植系统设计.材料和架构,所以很难具体了解个中细节。

但是,Kalera首席运营官奥斯汀·马丁(Austin Martin)指出,只要被用作垂直农场的建筑物高度满足要求,并且能够避免高企的公用事业成本,“我就可以不受限制地把农场建在任何地方”。

垂直农场仓库需要满足的基本要求包括:通往主干道的路口、到主要人口中心仅一天车程,以及了解自动化和植物科学、受过良好教育的工作人员。

Agrico Acquisition Corp.公司董事长兼首席执行官布伦特·德·容(Brent de Jong)说: “生产绿叶菜和微型菜苗(Microgreens)的工厂和半导体工厂类似,需要提供一个受控的环境,在自动化的基础上进行可以预测的生产。”Agrico Acquisition Corp.公司1月宣布与Kalera合并。

康奈尔大学(Cornell)园艺学教授尼尔·马特森(Neil Mattson)表示,垂直农场里的植物垂直排列,高度可达30英尺或更高,其他空间则用于通道、收获农作物和包装,但目前尚且没有通用的指标或行业标准。

可控环境农业正在改造工业空间。宾夕法尼亚州一处正在建设的农场正是由工业用地改建而来:总部位于曼哈顿的Bowery Farming正在宾夕法尼亚州伯利恒市一处钢铁厂旧址建造一座占地面积近1.4万平方米的农场,计划今年5月开业,服务波士顿市到弗吉尼亚州里士满市地区的市场。

Bowery Farming在新泽西州卡尔尼市有3家农场,其中两家是研发农场,第三家则是服务美国东北部杂货商和电商公司的商业农场。另一家位于马里兰州诺丁汉市的农场使用水力发电。此外,公司还宣布计划在亚特兰大市附近和达拉斯市-沃思堡市地区增建农场。

Bowery Farming投资方纪源资本(GGV Capital)管理合伙人童士豪(Hans Tung)说:“这一切都是为了尽快把产品送到市场上。”

Bowery Farming首席财务官达伦·汤普森(Darren Thompson)称,他预计Bowery Farming的新农场规模与伯利恒市的农场大致相当。他说:“不同农场之间的差异太大,降低了我控制成本的能力。”

J.G.Petrucci Co.公司负责建设Bowery Farming伯利恒市农场的整体框架和办公空间。公司执行副总裁彼得·波尔特(Peter Polt)表示,这座建筑拥有强大的电力支持、下水系统和供水能力,以及光纤电绦。他补充道:“但租户还为种植过程对这座建筑进行了其他配置。"

负责招商工作的宾夕法尼亚州州长行动小组执行董事布伦特·弗农(Brent Vernon)表示,此类开发商还要求垂直农场靠近食物配送中心,以便节省运输成本。他指出,州政府会根据棕色地带重建、失业率和创造就业机会的潜力等因索评估资金拨款。

宾夕法尼亚州官员表示,Bowery Farming会在未来3年创造并保留至少70个全职工作岗位,并承诺投资至少3200万美元。

宾夕法尼亚州农业部部长拉塞尔·雷丁(Russell Redding)表示,企业要想达到可持续发展的规模,可能就要增加垂直农场种植的农作物类型,不仅要种植绿叶菜,还要种植藤菟类和水果类作物。

但是,鉴于目前的技术局限,一些科学家对这一行业的规模化和多元化能力表示怀疑。犹他州立大学的布色斯·布格比(Bruce Bugbee)指出,番茄要比生菜多消耗60%电力,草莓消耗的电力则是生菜的两倍。

他说:“LED灯的能效已经达到了其理论最大值的大约70%。”眼下消费者是在为能源成本埋单。

田纳西州约翰逊市Solid State Lighting Services公司总裁、能源部咨询顾问摩根·帕蒂森(MorganPattison)则更加直言不讳:“LED成本不会再下降太多。如果投资者不肯正视物理学规律,那接下来他们可不好过。"

(本文为《纽约时报》独家授权,译者:钱功毅,题图为”加州南旧金山市农业初创公司Plentyunlimited经营的仓库里种植的蔬菜”。)


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